Eiji Sawamura

Eiji Sawamura (村 治; el 1 de febrero de 1917 – el 2 de diciembre de 1944, nacido en Ujiyamada (Presente: Ise), prefectura de Mie, Japón) era un jugador de béisbol profesional japonés. Una jarra diestra, jugó en Japón para los Gigantes Yomiuri.

El 20 de noviembre de 1934, Sawamura de 17 años afrontó un equipo de visitar a jugadores estelares del Béisbol de la Liga Mayor, incluso Babe Ruth, Jimmie Foxx, Lou Gehrig y Charlie Gehringer. Entrando en el juego en el cuarto turno, la jarra de la escuela secundaria tachó a nueve bateadores y sostuvo a los americanos a una carrera sola más de cinco posibilidades lanzadas; una carrera de casa por Gehrig en séptimo Sawamura ensillado con la pérdida. Sin embargo, realmente logró tachar a Gehringer, Ruth, Gehrig y Foxx en la sucesión. Connie Mack, que manejaba el equipo americano, fue tan impresionada por el rendimiento de Sawamura que trató de contratarle a un contrato de la Liga Mayor; Sawamura rechazó ir, citando una renuencia a irse a casa.

Con la formación de la Liga del Béisbol japonesa, Sawamura se afilió a los Gigantes Yomiuri en 1936 y se hizo uno de sus ases. Lanzó el primer sin goleadores en el béisbol pro japonés, el 25 de septiembre de 1936, así como dos otros (El 1 de mayo de 1937 y el 6 de julio de 1940). En 1937, fue 33-10 con un 1.38 promedio dirigido ganado. A partir de 1937 hasta 1943, Sawamura acumuló 105 juegos lanzados, un registro de carrera de 63-22, 554 strikeouts y una 1.74 ERA.

En 1943, Sawamura se alistó en el ejército Imperial japonés. Se mató en la batalla cerca de las Islas Ryukyu cuando su barco se torpedeó cerca del final de la Segunda Guerra Mundial.

Sawamura se instaló en el Pasillo del Béisbol japonés de la Fama en 1959. El Premio de Sawamura (el equivalente de Japón con Cy Young del MLB), que dan a las mejores jarras en la Liga desde 1947, se llama en su honor.

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