Hilmar Reksten

Hilmar August Reksten (1897–1980) era un magnate de embarque noruego. En el otoño 1973 contó entre los hombres del mundo más ricos, poseyendo una flota por valor de aproximadamente 300 000 000£. En su muerte en 1980, todo se perdió; de hecho, dejó una deuda de aproximadamente 100 000 000£.

Fondo

Hilmar Reksten creció en un pequeño piso en Nordnes, un cuarto central de Bergen. Era el mayor de tres hermanos; había un hermano menor llamado Hjalmar (1900–1961), y una hermana, Sofie. Su madre, Helene Monsen Søndervåg (1869–1902), murió cuando Reksten tenía sólo cuatro años. Su padre, Erik Reksten (1873–1963), era un fogonero y más tarde ingeniero, gastando la mayor parte de su intervalo de espera al mar. Envió el dinero de casa a los niños' apoyo. Sólo en 1907 Reksten, Padre, había ahorrado bastante dinero para quedarse más en casa con sus hijos sin madre. El mismo año se casó con Hanna Gregoriussen, que Reksten más tarde comenzó a llamar "la madre", y quien creó una casa buena para sus hijastros. Dio a luz a un hijo, Karl (1909–1999).

Reksten hizo bien en la escuela, y en su ocio se afilió a buekorps local, Nordnæs Bataillon. Tenía su juego de corazón en una carrera en el embarque, pero la Primera guerra mundial causó tiempos difíciles en ese campo. En 1917 comenzó a hacer el trabajo del voluntario impagado para una nueva firma de embarque. El talento de Reksten se reconoció pronto aunque, y le dieran un trabajo pagado; pero su empleador quebró en 1919, causado por la recesión en el embarque después de Primera guerra mundial.

Primeros años en embarque

Reksten estudió la economía en Colonia ayudada por 5.000 NOK concedidos como una beca de la compañía naviera de Hans Westfal-Larsen. Al final de 1921, sin embargo, la suma restante era prácticamente sin valor, debido a la hiperinflación en la República de Weimar. De todos modos, Reksten estiró una existencia durante los tres años siguientes, escribiendo pagado cartas de Alemania que se publicaron en Bergens Tidende, y así acabamiento de sus estudios, volviendo a Noruega en 1924. Había vivido en Trajanstrasse en el viejo cuarto de Colonia, que despertó su interés de toda la vida a Roma Antigua. Cuando comenzó su propia compañía en 1929, la llamó Trajan por el emperador romano. Su primer barco, Doris, también era Trajan renombrado. Su padre, que había estado desempleado durante más de un año, se hizo el primer ingeniero del barco. Reksten dirigió su firma de Minde, una parte residencial de Bergen, residiendo allí hasta 1932. En el agosto de 1939 su esposa Bjørg Elisabeth murió, sólo 36 años, dejando Reksten con cinco niños después de 14 años del matrimonio. Entonces la familia residió en un chalet fuera de Bergen, con el espacio también para el padre de Bjørg Elisabeth, mientras un edificio separado alojó la firma de embarque.

Tiempos de guerra

Reksten mostró una capacidad notable para inversiones; a la hora de la Segunda Guerra Mundial el viudo tenía seis barcos en la operación. En la invasión alemana de Noruega, se reclutó para el servicio militar en el centro naval de Marineholmen en Bergen. Por la mañana del 9 de abril de 1940 volvió allá, adornado en la ropa civil, pasó las guardias alemanas allí y pasó de contrabando al comandante noruego, junto con papeles importantes, secretos. En los días siguientes confabuló adelante, aumentando una red llamada "el círculo de Reksten" de la gente del movimiento de resistencia. Gradualmente temiendo por su vida, sino también porque quiso seguir su trabajo dentro del embarque, decidió dejar a sus cinco hijos mientras él mismo huyó a Inglaterra. Continuó a Ciudad de Nueva York con la intención de aumentar Nortraship en los EE. UU. Cinco de sus barcos estaban en el extranjero y podrían ayudar al Aliado con el esfuerzo de guerra. Sin embargo uno de ellos, Hadrian, se pegó en Dakar y más tarde en el servicio alemán, hasta no hundido por los Sovietes fuera de Sevastopol en el mayo de 1944.

Reksten terminó en el conflicto con más de los líderes de Nortraship. En el otoño 1940 transfirió su barco Octavian a una compañía registrada en Panamá y corrió solo, así rompiendo la regla que todo el noruego transporta ser controlado por Nortraship, aunque afirmara haber obtenido una administración de autoridades noruegas. No se despidió, pero se trasladó a la sección de contabilidad. En el septiembre de 1941 volvió a Londres, donde cooperó estrechamente con el primer ministro en el exilio, Johan Nygaardsvold, el Ministro de Asuntos Exteriores Trygve Lie y otros miembros del gobierno. Negoció con el Ministerio británico del Transporte de guerra sobre intereses noruegos y transferencia del tonelaje británico como el reemplazo para la pérdida noruega de barcos. Había protestas contra él interfiriendo con los intereses de Nortraship, y en el febrero de 1942 se devolvió a Nueva York para evaluar Nortraship y sus líderes allí. Reksten era particularmente crítico al Jefe de Nortraship Øivind Lorentzen y se sintió para ser más competente en la marcha de Nortraship. En cambio se empleó en la oficina de Nortraship en Montreal, que negocia con autoridades americanas sobre renovaciones de la flota noruega, reparaciones e indemnidad.

Desde 1941 había sido el Jefe del consejo de Londres de Tienda Norske Spitsbergen Kulkompani. Se fue a Svalbard en el junio de 1943 de parte de la compañía y como un representante del ejército, donde era un oficial. En Svalbard Reksten, siendo fluido en alemán, se permitió unirse una expedición significó conquistar una casita de campo que funciona como una estación meteorológica alemana. La expedición tuvo éxito, ya que los cinco alemanes colocados allí habían huido de antemano; pero mientras Reksten estaba de guardia fuera de la casita de campo, un submarino alemán revestido en la bahía, abriendo el fuego en los noruegos. Reksten era ileso aunque y volviera a Inglaterra.

Cruzando el Océano Atlántico varias veces durante la Segunda Guerra Mundial, Reksten estaba bien consciente de la presión afrontada por los marineros noruegos. Se aseguró que sus familias en Noruega recibieron la paga de los marineros en todas partes de la guerra. Su preocupación por su bienestar era genuina. Tres de sus cuatro barcos en el tráfico Aliado se hundieron durante la Segunda Guerra Mundial, y en el agosto de 1943 solicitó la indemnidad pagada de antemano. Recibió 70 000£ e invirtió en un barco del vapor británico, Marsden. Los Ingleses aceptaron esto, proveyó Marsden navegó bajo la bandera británica.

De la posguerra

Después de la guerra siguió ampliando su negocio, y en 1974 la compañía tenía el transporte de barcos. A este punto Reksten era la tercera compañía naviera más grande en Noruega - segundo sólo a Bergesen y Jahre - y así también uno de los más grandes en el mundo. El principio comercial de Reksten era simple: rechazó contratos a largo plazo, suponiendo que a intervalos, las crisis políticas causarían un aumento de tarifas de fletamento. Durante un período largo se probó razón. Tanto cuando la guerra coreana estalló en 1950 como la crisis de Suez en 1956, Reksten sacó ganancia. El hecho que, entre cada crisis, estuvo al borde de la bancarrota, realmente cambió en absoluto su convicción. Su "período noruego" comenzó en 1963 cuando colocó un pedido de siete barcos del tanque grandes, por valor de 450 millones de kroner, con Akers mekaniske verksted (= el taller mecánico de Aker), el 80% financiado por su banco. Era hasta incierto si los barcos encontrarían comisiones cuando construido." Pero no tuve que mostrar una garantía bancaria," se jactó. "Como rechacé hacer así." Estaba listo con 14 petroleros súper cuando el Canal de Suez se cerró en 1967. En 1968 Reksten colocó un pedido por más siete petroleros súper de Aker, los barcos más grandes que el mundo había visto hasta ahora. Se puso en contacto con otros magnates de embarque noruegos, sugiriendo que se combinen en una firma de embarque gigantesca. Los demás se retiraron del plan aunque, realizando que Reksten tuvo la intención de dominar al coloso.

En 1970 Reksten firmó el contrato de embarque de todos los tiempos, cuando Libia redujo en la producción petrolífera, mientras Nigeria estaba en el caos, y Siria cerró el oleoducto del Oriente Medio al Mediterráneo. Doce de sus petroleros súper se alquilaron ahora a British Petroleum según un contrato que provee a Reksten con unos ingresos netos de 500 millones de kroner. El "Reksten-caso" posterior provino en esta suma gigantesca, que ilegalmente se transfirió de Noruega y se escondió en "compañías del correo secretas" en el extranjero. A él, la ganancia estaba su y su solo, y en privado también había ventilado la opinión que la política fiscal del Partido Laborista noruego hizo necesario quitar fondos de Noruega. Debido a esta acción sin embargo, el Imperio de Reksten tenía pocos fondos para confiar en cuando las tarifas de fletamento se cayeron dramáticamente a partir de 1971 adelante. El mercado era tan lento que cinco de los petroleros súper de Reksten se pusieron, mientras se forzó a la venta total más dos. Todavía hacía colocar pedidos considerables en Akers mekaniske. Esta firma se preocupó a tal grado que se aconsejara declarar al quebrado de Reksten; pero en el invierno de 1972/73, las tarifas de fletamento subieron otra vez, ayudadas por un aumento de la importación a los EE. UU, así como miedo de elevarse precios del petróleo.

Bancarrota

El objetivo declarado de Reksten era hacerse el mayor magnate de embarque del mundo antes de dar vuelta 80, que pasaría en 1977. Parece que este orden del día ha reducido su juicio sano a un nivel donde compró la flota del armador Erling Dekke Næss en la primavera 1973 por $208 millones - 750 millones kroner. Mejor dicho un triunfo para Reksten, Næss que es el que que le hizo quitar de Nortraship para irregularidades atrás durante WWII. La compra sin embargo fue pagada por por la ganancia que Reksten había quitado ilegalmente de Noruega, causándole obligado a negar que fuera el dueño actual. Sus acciones más tarde en 1973 reflejan una raya casi maníaca, cuando colocó un pedido con Akers mekaniske de siete barcos por valor de 2.3 mil millones de kroner y comenzó a imaginar barcos del tanque de un millón de toneladas. En el otoño 1973 controló la fortuna más grande alguna vez poseída por un noruego. La prensa le celebró como uno de los inversionistas del mundo más afortunados; pero en la mayor parte de la vida útil noruega disgustaba generalmente él y sus métodos. Incluso Akers mekaniske que había entregado la mayor parte de su flota, le desaprobó. Se había caído con los cinco niños de su primer matrimonio con Elisabeth Bjørg. De 1952 hasta su muerte se casó con Carol Montgomery, con quien tenía una niña, Grace Reksten, su único heredero.

El mismo año su Imperio comenzó a derrumbarse. Reksten fue golpeado con fuerza por la crisis del petróleo de 1973. El problema principal consistía en que muchos otros magnates del tanque habían comenzado a compartir su optimismo, esperando un aumento adicional de tarifas de fletamento. Se obligó a anular su mil millones de contrato con Aker, causando una multa de 320 millones de kroner. Apenas evitó la bancarrota en 1976, trayendo en 100 millones de kroner del extranjero, y tenga la garantía estatal noruega de un préstamo de casi mil millones de kroner a cambio de asumir una gran parte de las reservas de la compañía.

En 1979 se procesó en el juzgado de Bergen por el fraude fiscal, pero se absolvió en ocho puntos excepto uno. Reksten fue entonces mal marcada por su cáncer. El año siguiente murió de su enfermedad, se declaró en quiebra el correo mortem, mientras el juicio de quiebra continuó hasta 1993. Después de su muerte era más fácil remontar la fortuna escondida en el extranjero. La firma de la contabilidad Ernst & Young estimó la talla de esta fortuna a aproximadamente 213 millioner kroner. Un compromiso en 1990 con la única heredera Grace Reksten Skaugen acabó con la caza de los medios escondidos: 60 millones de kroner se transfirieron, junto con un centro médico en Lanzarote con un valor estimado de 10-12 millioner kroner. El destino adicional de la fortuna de Reksten en el extranjero - si existe - es desconocido.

Caridad

El alcalde en Bergen, Nils Handal, preguntado en 1951 Reksten para ayudar a establecer Festspillene i Bergen, que se sostuvieron por primera vez en 1953. Reksten contribuyó económicamente y también era el Jefe de su consejo durante cinco años. Donó sumas considerables a la erección del museo que ahora la colección de arte de Rolf Stenersen de casas en Bergen, así como los gastos de aproximadamente 7.5 millioner kroner para comprar tierras y casas alrededor de la sala de conciertos planeada, Grieghallen, de modo que las obras de construcción empezaran.

En 1967, cuando el barco escolar Statsraad Lehmkuhl arriesgó de venderse del país, Reksten compró el barco y se aseguró que permaneció en Bergen. Apoyó el instituto noruego en Roma económicamente. En 1971 estableció un fondo de caridad. Naturalmente, había poca actividad después de su bancarrota; pero en los años 1990 las cosas comenzaron a mejorar, y hoy Rekstensamlingene (los grupos de Reksten) son la parte de la escena cultural de Bergen.

Película

Un documental de la TV de la vida de Reksten se está produciendo (2012), basado en el material de los archivos del fotógrafo Lene Løtvedt.

Bibliografía



Buscar