Mercator (barco)

Mercator barquentine fue diseñado por el explorador Antártico Adrien de Gerlache (1866–1934) como un barco de formación para la flota mercante belga. Se nombró por Gerardus Mercator (1512–1594), cartógrafo flamenco. Se construyó en Leith, Escocia y se lanzó en 1932.

Además de ser una formación un barco, también se usó, principalmente antes de la Segunda Guerra Mundial, para observaciones científicas, o como el embajador de Bélgica en ferias mundiales y en acontecimientos que navegan. Participó en varias razas, ganando al Oslo-Oostende de 1960 alta raza de barcos. Devolvió dos Moai (estatuas gigantescas) de la Isla de Pascuas. En 1936, trajo a casa de Molokai, Hawai, los restos del Padre Damien. Durante la Segunda Guerra Mundial la encargaron en la Marina Británica como HMS Mercator'. Basado en Freetown, Sierra Leona, era el barco de apoyo para fuerzas submarinas en el área.

Su último viaje era a Lisboa para la conmemoración del quincentenary de la muerte del infante Henry el Navegante.

En 1961, se hizo un museo flotante, primero en Antwerp, y finalmente a partir de 1964 en el puerto deportivo de Oostende, sólo delante del ayuntamiento.

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