Wesley Clair Mitchell

Wesley Clair Mitchell (el 5 de agosto de 1874 – el 29 de octubre de 1948) era un economista americano conocido por su trabajo empírico de ciclos económicos y para dirigir la Oficina Nacional de la Investigación Económica en sus primeras décadas.

Mitchell nació en Rushville, Illinois, el segundo niño y el hijo mayor de un doctor del ejército de la Guerra civil giró al agricultor. En una familia con siete niños y un padre minusválido con un apetito de compañías "verging en el impetuosidad" mucha responsabilidad se cayó en el hijo mayor. A pesar de estos desafíos, Wesley Clair fue para estudiar en la universidad de Chicago y se concedió PhD en 1899.

Los profesores de Mitchell incluyeron a los economistas Thorstein Veblen y J. L. Laughlin y el filósofo John Dewey. Aunque Veblen y Dewey hicieran más para formar la perspectiva de Mitchell, Laughlin supervisó su disertación. El interés principal de Laughlin estaba en preguntas monetarias; era un opositor fuerte de la teoría de cantidad del dinero. La pregunta monetaria que está enfrente de los EE.UU en los años 1890 era la opción entre patrones monetarios alternativos: papel de inconvertible, oro monometallism y oro/plata bimetallism.

La tesis de Mitchell, publicada como Una Historia de Dólares, consideró las consecuencias del régimen de papel inconvertible establecidas por la Unión en la Guerra civil. Sin embargo esto, y los Precios de Oro de estudio complementarios y Salarios Bajo el Estándar del Dólar, superó la historia monetaria convencional de la clase Laughlin hizo y proporcionó una cuenta cuantitativa completa del comportamiento de la economía de los EE.UU. en el pasado reciente.

El siguiente proyecto de Mitchell, que le ocuparía para el resto de su vida, era el ciclo económico, luego surgiendo como el problema grande en la economía. Su obra de la botella doble, Ciclos económicos, apareció en 1913. El Prefacio comienza

Este libro ofrece una descripción analítica de los procesos complicados por los cuales las temporadas de prosperidad comercial, crisis, depresión y renacimiento ocurren en el mundo moderno. Los materiales usados consisten principalmente en informes de mercado y estadística acerca de los ciclos económicos que han dirigido su curso desde 1890 en los Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y Francia.

En el capítulo I Mitchell examina 13 teorías del ciclo económico y confiesa que "Todos son plausibles." Entonces deja de lado ellos, discusión,

Para observar, analice y sistematice los fenómenos de prosperidad, crisis, y la depresión es la tarea principal. Y hay mejor perspectiva de dar el servicio si atacamos esta tarea directamente, que si tomemos el cerca del modo de considerar los fenómenos en cuanto a la teoría.

La estrategia de investigación de Mitchell era así completamente diferente de esto adoptado por H. L. Moore o Irving Fisher que comenzó de una hipótesis y fue buscando pruebas para apoyarlas. Moore y Mitchell ofrecen otro contraste en esto, mientras Moore abrazó los nuevos métodos estadísticos de correlación y regresión, Mitchell encontró poco uso para ellos.

Treinta años más tarde Mitchell todavía trabajaba en ciclos económicos y publicó otro trabajo grande, Midiendo Ciclos económicos con A.F. Burns. Este libro presentó la "Oficina Nacional característica" métodos de analizar ciclos económicos. Mientras Mitchell todavía seguía el orden del día de 1913, otros economistas habían tomado a estudiar los modelos de utilización de ahorro y hasta a la construcción de modelos macroeconométricos. En este fondo de la economía keynesiana y los nuevos métodos econométricos Mitchell y su proyecto parecieron fechados.

Milton Friedman creyó que, "Mitchell generalmente se considera principalmente un científico empírico, más bien que un teórico". Sin embargo, los esfuerzos creativos principales de Mitchell entraron en su trabajo empírico de ciclos económicos. Mitchell declaró una teoría endógena, basada en la dinámica interna del capitalismo. Mientras que las teorías neoclásicas se deducen de axiomas psicológicos no probados, construye su teoría de generalidades inductivas ganadas de la investigación empírica. También, se consideró un crítico de la teoría económica convencional. Tan influido enormemente por Veblen, Mitchell por lo general se clasifica con él como institutionalist americano.

La carrera de Mitchell como un investigador y profesor tomó el curso siguiente: instructor en economía en Chicago (1899–1903), profesor asistente (1903–08) y profesor (de 1909-12) de economía en la universidad de California, Berkeley, visitando a conferenciante en Universidad de Harvard (1908–09), conferenciante (1913) y profesor lleno (1914–44) en universidad de Colombia. Era uno de los fundadores de la Nueva Escuela para la Investigación social, donde dio clases durante un rato entre 1919 y 1922, y de la Oficina Nacional de la Investigación Económica (1920), donde era el director de la investigación hasta 1945. Había interrupciones para el servicio del gobierno durante la Primera Guerra mundial y Mitchell atendido de muchos comités del gobierno; era el presidente del Comité presidencial de Tendencias Sociales (1929–33). En 1923-4 era el presidente de la Asociación Económica americana. A partir de 1941 estaba en el comité permanente original de la Fundación para el Estudio de Ciclos.

La Oficina Nacional era la institución a través de la cual Mitchell tenía la mayor influencia. Allí sus socios importantes incluyeron a Arthur Burns y Simon Kuznets. En su autobiografía Kuznets reconoce su "gran deuda intelectual a Mitchell."

Mitchell también ha hecho contribuciones valiosas a la historia del pensamiento económico.

Bibliografía

Hay una bibliografía en el volumen corregido por Quemaduras (abajo).

Lucy Sprague Mitchell, la esposa de Wesley Mitchell, escribió el libro Dos vidas; la historia de Wesley Clair Mitchell y mí (Nueva York, Simon y Schuster, 1953).

Discusiones

Enlaces externos



Buscar